一声叹息!昔日全世界最强的工业系统:连棺材

利刃/TONE

在美国政府因上下不和而"关门"将近一个多月之后,一度消散得无影无踪的债务阴云再次笼罩在了美国人头上。

近日,美国国防部负责资金和采购事务的的副国防部长就公开在会议上表示,出于资金上的限制,美军必须要在众多的研发、采购项目之间做出"抉择":如果不能降低国防技术和装备项目的成本,那么有些项目就只能下马。

而在这股寒风面前,最能感到寒意的无疑是各大和国防事业息息相关的美国工业企业。

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图为正在新港造船厂建造总段的"肯尼迪"号核动力航空母舰。

曾几何时,门类齐全,产能强大的工业体系是美国取得二战胜利的关键所在:上到通用、杜邦、IBM等名门企业,下到随地可见的家具厂、食品厂甚至是棺材厂,都能为轰炸机或航空母舰提供高度标准化的零部件,以至于有"日本人造一艘航母,美国人下水十艘;德国人造一架飞机,美国人下线十架"的说法。

但自二战结束之后,这个美国军事力量的"基本盘"就开始不断萎缩,部件和子系统的供应商"出气多,进气少"已经不是一天两天的事情了。

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图为NASA在80年代各型试验机的"全家福",图中制造各型飞机的麦克唐纳、通用军机、康维尔等公司已被收购兼并。

就在同一场会议上,美国海军副部长也明确举了好几个例子来说明美军的这一困境。比方说,在需要精密设计和制造以降低噪音的军用船舶/潜艇螺旋桨这一个子系统上,美国海军只有一个供应商可供依靠;同样的,美国所有直升机、倾转翼机的变速齿轮箱体铸件也只有一个供应商,而这种"单一供应商"的状况并非是个例,事实上它普遍存在。

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图为人类史上最为强大的大型航空器XB-70"战女神",它的下马直接导致北美航空步入沉寂。

而雪上加霜的是,即使没有"项目下马"的直接威胁,这些子系统供应商濒临破产的情况依旧数不胜数,而一旦美国国防部在经费的压力下"拿掉"整个研发、生产项目的订单,这些下游供应商的命运也就可想而知了。

反过来说,若这些供应商先行破产,美军也一样要"一个头两个大":一个小小零件的缺失很有可能就让某台庞大的战争机器性能"打折",或让它根本开不起来。

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图为用3D打印技术制造的F-22A座舱紧固件。

诚然,3D打印技术等新制造技术能完美地替代某些停产或倒闭的企业,但并非所有部件和子系统都能被它取而代之。确切地说,美国人并非只是缺少一条供应链:随着时间的推移,部件和子系统的缺乏将最终传导到设计、研发乃至人才的教育上,而这些指标和美国的工业水平依旧息息相关。

换句话说,即便能手握数万亿美元,一旦能够为美军研发先进军备的美国工业体系已不复存在,五角大楼也只能束手无策干瞪眼。

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图为曾光明无限的NLOS-C自行火炮,和其他项目一样死于国防部和国会的短见。

而在过去的近三十年时间里,美国国会和国防部就在不停地扮演着"项目杀手"的角色,一次又一次地以"预算超支"为理由,清零美国工业企业的努力和智慧结晶。

现如今,他们终于尝到了吝啬的苦果,唯一的办法就是收敛锋芒,养精蓄锐——但对于"短期成果和远期预想我全都要"的政客和官僚来说,这种做法显然难以合他们的口味。

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